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Location:
The left coronary artery (left main coronary artery) emerges from the aorta through the ostia of the left aortic cusp, within the sinus of Valsalva. The plane of the semilunar valve is tilted so that the ostium of the left coronary artery is superior and posterior to the right coronary ostium. The left coronary artery travels from the aorta, and passes between the pulmonary trunk and the left atrial appendage. Under the appendage, the artery divides (and is thus a very short vessel) into the anterior interventricular (left anterior descending artery) and the left circumflex artery. This bifurcation can often be seen when looking into the left coronary artery ostia with a videoscope. Note that the left coronary artery may be completely absent, i.e., the anterior interventricular and circumflex arteries arise independently from the left aortic sinus.

Function:
The coronary arteries supply blood to the myocardium (heart tissue) itself; that is, coronary capillaries deliver oxygenated blood (nutrients) to all of the heart's cells. The left coronary artery and its branches supply the majority of oxygenated blood to ventricular myocardium, and additionally to the left atrium, left atrial appendage, pulmonary artery, and aortic root.

Importance in cardiovascular diseases:
Coronary artery disease is generally defined as the gradual narrowing of the lumen of the coronary arteries due to atherosclerosis. Atherosclerosis is a condition that involves thickening of the arterial walls via cholesterol and fat deposits that build up along the endoluminal surface of the arteries. With severe disease, these plaques may become calcified, increase in size, and eventually cause significant stenosis; a stenotic vessel has an increased vascular resistance relative to that of healthy vessels. A steady decrease in arterial cross-sectional area can eventually lead to complete blockage of the artery. As a result, oxygen and nutrient supply to the myocardium decreases below the level of demand. As the disease progresses, the myocardium downstream from the occluded artery becomes ischemic. Myocardial ischemia not only impairs the electrical and mechanical function of the heart, but also commonly results in intense, debilitating chest pain known as "angina pectoris." Eventually, myocardial infarction may occur if the coronary artery disease is not detected and treated in a timely manner, leading to heart failure and/or sudden cardiac death.

Localización:
La arteria coronaria izquierda emerge de la aorta a través del seno coronario (Valsalva) izquierdo. El plano de la válvula semilunar se inclina de modo que el ostium de la arteria coronaria izquierda es superior y posterior al ostium de la coronaria derecha. La arteria coronaria izquierda viaja desde la aorta y pasa entre el tronco pulmonar y el apéndice auricular izquierdo. Debajo del apéndice, la arteria se divide (y por lo tanto es un vaso muy corto) en la arteria interventricular anterior (arteria descendente anterior izquierda) y la arteria circunfleja izquierda. Esta bifurcación a menudo se puede ver cuando se mira en el orificio de la arteria coronaria izquierda con un videoscopio. Tenga en cuenta que la arteria coronaria izquierda puede estar completamente ausente, es decir, las arterias descendente anterior y la circunfleja surgen independientemente desde el seno coronario izquierdo.

Función:
Las arterias coronarias suministran sangre al miocardio, es decir los capilares coronarios aportan sangre oxigenada a todas las células del corazón. La arteria coronaria izquierda y sus ramas suministran la mayor parte de la sangre oxigenada al miocardio ventricular, además irriga la aurícula izquierda, la orejuela izquierda, la arteria pulmonar y la raíz de la aorta.

Importancia en las enfermedades cardiovasculares:
Las ramas de la arteria coronaria derecha irrigan el nodo sinusal y el nodo auriculoventricular, por tanto, el bloqueo de estos vasos puede provocar anomalías en la conducción. La enfermedad coronaria se define generalmente como el estrechamiento gradual de la luz de las arterias coronarias debido a la aterosclerosis. La aterosclerosis es una afección que implica el engrosamiento de las paredes arteriales a partir de colesterol y depósitos de grasa que se acumulan a lo largo de la superficie endoluminal de las arterias. En casos severos, estas placas pueden calcificarse, aumentar de tamaño y eventualmente causar una estenosis significativa; un vaso estenótico tiene una mayor resistencia a comparación de los vasos sanos. Una disminución constante del calibre del vaso puede eventualmente conducir a un bloqueo completo de la arteria. Como resultado, el suministro de oxígeno y nutrientes al miocardio es insuficiente para suplir la demanda. A medida que avanza la enfermedad el tejido situado por debajo de la lesión puede volverse isquémico. La isquemia miocárdica no solo altera la función eléctrica y mecánica del corazón, sino que también suele provocar dolor torácico intenso y debilitante conocido como "angina de pecho". Eventualmente, puede ocurrir un infarto de miocardio si la enfermedad de las arterias coronarias no se detecta y trata de manera oportuna, causando insuficiencia cardíaca y/o muerte súbita.

 

 

 

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